Risico’s uitsluiten voor de bouw start

https://project-one.ineos.com/wp-content/uploads/2020/04/Neeraja2-resized.png

Neeraja Vallabhapurapu komt uit het zuiden van India, maar voelt zich in de Antwerpse haven helemaal thuis. Wanneer ze niet bij Project ONE aan de slag is, staat ze het liefst in de keuken, samen met haar zoontje. Of je vindt de twee ook vaak weggedoken achter een boek.

Als Control and Automation Engineer wil Neeraja het leven van de operatoren makkelijker maken. Daar werken zij en haar collega’s van het Automation team nu al aan. “Nog voor de installatie gebouwd is, corrigeren en optimaliseren we hier al de processen.”

Grote impact op de veiligheid

Om dat voor mekaar te krijgen, werkt Neeraja met de nieuwste technologieën, zoals procedural automation. “De ethaankraker is een complexe unit en veiligheid is het allerbelangrijkste. We willen dus dat mensen zich kunnen concentreren op de complexe handelingen. De eenvoudigere procedures gaan wij voor hen automatiseren.”

Om een beter beeld te krijgen van hoe de installatie uiteindelijk zal werken, bouwen Neeraja en haar collega’s een shadow plant. “Nog voor de bouw van de installatie, hebben wij al een digitaal model gebouwd. De operatoren kunnen zo in een simulator verschillende situaties oefenen. Hoe start je op? Hoe reageer je? Dat kunnen we nu al testen en we kunnen op voorhand bijsturen om de unit zo veilig mogelijk te maken.”

Doordachte controlesystemen zorgen voor een betrouwbare, efficiënte en vooral veilige installatie. “We ontwerpen alles vanaf nul. Alles wat je doet heeft dus een grote impact. Daar ben ik erg trots op”, vult Neeraja nog aan.

Meteen fan van Project ONE

Toen INEOS Project ONE aankondigde, was Neeraja meteen geïnteresseerd. “Ik werkte op dat moment al in de Antwerpse haven, dus ik had daar wel de vinger aan de pols. Van zodra ik een vacature zag die bij mijn interesses paste, heb ik die kans met beide handen gegrepen. Nog geen maand later was ik aan de slag bij Project ONE.”

Grote projecten en bedrijven waren Neeraja niet vreemd, maar van Project ONE wist ze meteen dat het iets helemaal anders was. “Zo’n groot project, waarbij je vanaf het begin kan meedenken, dat vind je niet elk jaar, zelfs niet elk decennium”, vertelt ze enthousiast. “Het gevoel dat dit een once in a lifetime kans is, leeft bij iedereen die aan dit project meewerkt. Ik geloof zelf ook sterk in het goede voorbeeld geven. En dat doen we met Project ONE. We effenen hier het pad voor de rest van de industrie om schonere technologieën te gaan gebruiken. Dat is echt een game changer.”

“Dat je aan zo’n project kan meewerken is uniek, it doesn’t get any bigger than this.”

Zoveel mogelijkheden

Ook op persoonlijk vlak wil Neeraja een voorbeeld zijn. “Als vrouwelijke ingenieur werk je nog altijd in een mannenwereld. Maar ik wil jonge vrouwen tonen dat dat je niet mag tegenhouden. Toen ik studeerde ontmoette ik zelf een vrouwelijke ingenieur van Shell. Dat maakte zo’n indruk op mij en het heeft echt een groot verschil betekent in mijn carrière. Rolmodellen zijn belangrijk en ik geloof ook dat diversiteit onze industrie sterker maakt.”

Obstakels of glazen plafonds heeft Neeraja nog niet ontdekt bij INEOS. “De werksfeer is heel open. Je gender of leeftijd doet er niet toe. Heb je een goed idee, dan wordt er naar je geluisterd. Dat is ook erg belangrijk in een project van zo’n omvang. Je blijft van elkaar leren en je groeit mee met het project. Er is ook geen beter moment om te starten bij Project ONE dan nu. Er zijn zoveel mogelijkheden, ook in de afdeling automation. Dat je aan zo’n project kan meewerken is uniek, it doesn’t get any bigger than this.”

LEUK VERHAAL? Delen maar!